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Discriminação por idade é um desafio global, afirma relatório da Organização das Nações Unidas

A discriminação por idade leva a uma saúde mais precária, isolamento social, mortes prematuras e custa bilhões às economias. O relatório pede uma ação rápida para implementar estratégias contra esse tipo de discriminação

Genebra, 18 de março de 2021 (OMS) – Estima-se que uma em cada duas pessoas no mundo tenha atitudes discriminatórias que pioram a saúde física e mental de pessoas idosas e reduzem sua qualidade de vida. Isso custa às sociedades bilhões de dólares a cada ano, revela um novo relatório publicado pela Organização das Nações Unidas sobre discriminação por idade.

O relatório divulgado nesta quinta-feira (18) pela Organização Mundial da Saúde (OMS), Escritório do Alto Comissariado para os Direitos Humanos (OHCHR), Departamento de Assuntos Econômicos e Sociais das Nações Unidas (UN DESA) e Fundo de População das Nações Unidas (UNFPA) faz um chamado urgente à ação para combater a discriminação por idade e melhorar a mensuração e os relatórios para expô-la como ela realmente é: um flagelo insidioso na sociedade.

A resposta para controlar a pandemia de COVID-19 revelou o quão generalizada é a discriminação por idade – pessoas mais jovens e idosas foram estereotipadas no discurso público e nas redes sociais. Em alguns contextos, a idade tem sido usada como o único critério para acesso a cuidados médicos, terapias que salvam vidas e para isolamento físico.

“Enquanto os países buscam se recuperar e se reconstruir da pandemia, não podemos permitir que estereótipos, preconceitos e discriminação baseados na idade limitem as oportunidades de garantir a saúde, o bem-estar e a dignidade das pessoas em todos os lugares”, declarou Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da OMS. “Este relatório descreve a natureza e a escala do problema, mas também oferece soluções na forma de intervenções baseadas em evidências para acabar com a discriminação por idade em todos os estágios.”

Descobertas do relatório

A discriminação por idade se infiltra em muitas instituições e setores da sociedade, incluindo aqueles que fornecem assistência médica e social, no local de trabalho, na mídia e no sistema jurídico. O racionamento de saúde baseado apenas na idade é generalizado. Uma revisão sistemática em 2020 mostrou que em 85% de 149 estudos, a idade determinou quem recebeu certos procedimentos ou tratamentos médicos.

Tanto os adultos com idade mais avançada como os mais jovens estão frequentemente em desvantagem no local de trabalho e o acesso à formação e educação especializadas diminui significativamente com a idade. O preconceito contra os jovens se manifesta em muitas áreas, como emprego, saúde, habitação e política, onde suas vozes são frequentemente negadas ou rejeitadas.

“A discriminação em relação a pessoas mais jovens e mais velhas é prevalente, não reconhecida, desafiadora e tem consequências de longo alcance para nossas economias e sociedades”, disse Maria-Francesca Spatolisano, secretária-geral adjunta de Coordenação de Políticas e Assuntos Interinstitucionais do Departamento de Economia e Assuntos Sociais da ONU. “Juntos, podemos evitar isso. Junte-se ao movimento e combata a discriminação por idade.”

Este tipo de discriminação tem consequências sérias e abrangentes para a saúde e o bem-estar das pessoas. Entre as pessoas idosas, o envelhecimento está associado a uma pior saúde física e mental, maior isolamento social e solidão, maior insegurança financeira, diminuição da qualidade de vida e morte prematura. Estima-se que 6,3 milhões de casos de depressão em todo o mundo sejam atribuíveis ao envelhecimento. Este cruza e exacerba outras formas de discriminação e desvantagem, incluindo quando relacionadas a sexo, raça e deficiências, levando a um impacto negativo na saúde e no bem-estar dos indivíduos.

“A pandemia destacou as vulnerabilidades das pessoas idosas, especialmente daquelas mais vulneráveis, que muitas vezes enfrentam discriminação e barreiras sobrepostas – são pobres, vivem com deficiências, são mulheres que vivem sozinhas ou pertencem a grupos minoritários”, disse Natalia Kanem, diretor Executiva do UNFPA. “Vamos fazer desta crise um ponto de virada na forma como vemos, tratamos e respondemos aos idosos, para que juntos possamos construir um mundo de saúde, bem-estar e dignidade para todas as idades que todos desejamos.”

A discriminação por idade custa bilhões de dólares às nossas sociedades. Nos Estados Unidos da América, um estudo de 2020 mostrou que a discriminação – na forma de estereótipos negativos de idade e autopercepções – levou a custos anuais excessivos, de US$ 63 bilhões, para as oito condições de saúde mais custosas. Isso equivale a US$ 1 em cada US$ 7 (dólares americanos) gastos nessas condições para todos os americanos com mais de 60 anos durante um ano (consulte a nota aos editores).

As estimativas na Austrália sugerem que, se 5% mais pessoas com 55 anos ou mais estivessem empregadas, haveria um impacto positivo de AUD$ 48 bilhões (dólares australianos) na economia nacional anualmente. Existem atualmente dados e informações limitados sobre os custos econômicos da discriminação por idade e mais pesquisas são necessárias para entender melhor seu impacto econômico, especialmente em países de baixa e média renda.

“A discriminação por idade prejudica a todos – idosos e jovens. Mas, muitas vezes, é tão difundida e aceita – em nossas atitudes, políticas, leis e instituições – que nem mesmo reconhecemos seu efeito prejudicial sobre nossa dignidade e direitos”, afirmou Michelle Bachelet, Alta Comissária das Nações Unidas para os Direitos Humanos. “Precisamos combater a discriminação por idade de frente como uma violação profundamente enraizada dos direitos humanos”.

Combatendo o preconceito por idade

O relatório observa que as políticas e leis que tratam do preconceito, atividades educacionais que aumentam a empatia e dissipam equívocos e atividades intergeracionais que reduzem o preconceito ajudam a diminuir a discriminação.

Todos os países e partes interessadas são encorajados a usar estratégias baseadas em evidências, melhorar a coleta de dados e pesquisas e trabalhar juntos para construir um movimento que mude a forma como pensamos, sentimos e agimos em relação à idade e envelhecimento, e para avançar o progresso na Década do Envelhecimento Saudável das Nações Unidas .

Nota aos editores

O relatório mundial compila as melhores evidências na escala, o impacto e determinantes da discriminação por idade, estratégias eficazes para enfrentar o problema e recomendações de ação para criar um mundo adequado para todas as idades. O documento é dirigido a formuladores de políticas, profissionais, pesquisadores, agências de desenvolvimento e membros do setor privado e da sociedade civil.

Este tipo de discriminação surge quando a idade é usada para categorizar e dividir as pessoas de maneiras que podem causar danos, desvantagens e injustiças. Pode assumir várias formas, incluindo atitudes preconceituosas, atos discriminatórios e políticas e práticas institucionais que perpetuam crenças estereotipadas.

Os números de prevalência com base em uma pesquisa com mais de 83 mil pessoas em 57 países revelaram que uma em cada duas pessoas tinha atitudes moderadamente ou altamente discriminatórias relacionadas à idade.

O excesso de custos com cuidados de saúde: a discriminação por idade influencia a saúde por meio de três vias: psicológica, comportamental e fisiológica. Psicologicamente, os estereótipos negativos relacionados à idade podem exacerbar o estresse; comportamentalmente, as autopercepções negativas do envelhecimento predizem um pior comportamento de saúde, como a não adesão aos medicamentos prescritos; e fisiologicamente, os estereótipos negativos por idade predizem décadas depois mudanças cerebrais prejudiciais, incluindo a redução do tamanho do hipocampo.

 

FONTE: OPAS

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